quinta-feira, 4 de dezembro de 2014

Papel regravável usa luz em vez de tinta

Redação do Site Inovação Tecnológica - 04/12/2014

O "papel" de escrever por enquanto é de plástico, mas a equipe já está trabalhando em uma versão mais barata.[Imagem: Yin Lab/UC Riverside]
Escrita com luz
Borrachas apagam razoavelmente o que você tenha escrito sobre uma folha de papel, mas ninguém costuma apagar tudo o que foi escrito ou impresso para utilizar novamente o mesmo papel para outra finalidade.
Wenshou Wang e seus colegas da Universidade da Califórnia estão tentando evitar esse gesto tão comum de imprimir, ler e jogar as folhas de papel usadas no lixo.
Wang criou uma tecnologia que permite que a mesma folha seja reescrita ou reimpressa diversas vezes. E ele fez isso com base em um princípio inusitado: em vez de usar tinta para imprimir ou escrever, usa-se luz.
A técnica baseia-se na propriedade de mudança de cores de produtos químicos comerciais chamados corantes redox.
O corante forma a camada de escrita ou impressão do papel. A impressão é feita com luz ultravioleta para embranquecer o corante, com exceção das porções que formam o texto sobre o papel.
O protótipo do papel regravável pode ser apagado e escrito cerca de 20 vezes sem perda significativa em contraste ou resolução.
"Este papel regravável não exige tintas adicionais para impressão, tornando-se econômica e ambientalmente viável," disse o professor Yadong Yin, cuja equipe já havia desenvolvido uma técnica para uma impressão sem tinta com cores naturais.
Papel é melhor
A impressão permanece estável por vários dias, esmaecendo aos poucos pela reação do corante com o oxigênio do ar. O papel pode ser totalmente apagado em 10 minutos com um aquecimento leve.
A equipe criou versões em azul, vermelho e verde, usando os corantes redox disponíveis no comércio: azul de metileno, vermelho neutro e verde ácido. Além dos corantes, a camada de "tinta" recebe nanocristais de óxido de titânio e um agente espessante chamado HEC (hidroxietil celulose).
O corante que muda de cor pode ser aplicado em diversos materiais flexíveis, incluindo vários tipos de plástico e até vidro. Agora a equipe está trabalhando em uma técnica para aplicá-lo sobre papel mesmo.
Bibliografia:

Photocatalytic colour switching of redox dyes for ink-free light-printable rewritable paper
Wenshou Wang, Ning Xie, Le He, Yadong Yin
Nature Communications
Vol.: 5, Article number: 5459
DOI: 10.1038/ncomms6459

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